Understanding Saturn | The Casino-Huygens Mission.

Saturn –  The  Cassini  Huygens   mission. 

The  Casino – Huygens  spacecraft  is  a  dual  orbiter. As  well  as  lander  currently  orbiting  Saturn. It  was  launched  from  Cape  Canaveral  on  October  15,  1997.  It  entered  orbit  around  Saturn  on  the  July  1,  2004.  They  had  been  studying  the  saturnian  system  ever  since.  After  two  mission  extensions.  A  grand  total  of  almost  13  years  orbiting  the  giant  gas  planet.  The  cassino – Huygens  mission  is  now  coming  to  a  close.



Source Google



The  European  space  agency  built.   It  operated  the  Huygens  lander,  which  flew  with  the  Cassini  orbiter  out  to  Saturn.  Over  that  time  it  has  become.  One  of  the  most  successful  missions  in  NASA/ESA  history.  The  redefining  our  understanding  of  Saturn.  Its rings,  and  its  moons.  As  the  missions  enters  its  final  phase.  We  look  back  over  where  it  has  been.  And  what  it  has  accomplished.




Huygens  landed  on  Titan  on  the  January  14,  2005. The  first  spacecraft  to  land  on  a  body.  In  the  outer  solar  system.  It  gathered  and  relayed  data  back  to  Cassini.  During  descent  and  for  approx.  90  minutes  on  the  surface.  Eventually,  Cassini  went  out  of  range,  and  not  long.  After  Huygens  batteries  failed.



Source Google



From  the  images  related  back  it  appears.  Huygens  landed  on  a  surface  with  a  mud – like  consistency.  However,  there  was  no  evidence  of  large  bodies  of  liquid  nearby.  In  subsequent  flybys. Cassini  confirmed  that  Titan  does.  Infact,  have  massive  lakes  of  methane  concentrated  near  the  northern  polar  region.  The  combined  efforts  of  Cassini.  Huygens  have  shown  there  is  a  full  methane  cycle  on  Titan. It’s  evaporation,  rains  and  freezes.




It  is  an  ice – moon,  with  surface  entirely  with  thick  later  ice.  Close  flybys  of  the  moon.  By  Cassini  revealed  massive  geysers  erupting  large  amounts  of  liquid  water.   Hundreds  of  kilometers  into  space  from  the  south  pole  of  the  moon.  Along  with  other  measurements,  this  confirmed. Enceladus  also  has  a  massive  ocean  of  liquid  water  below  its  ice  surface.  In  fact,  there  is  more water  on  Enceladus  than  there  is  on  Earth.



Source Google



Most  recently,  Casino  detected  molecular  hydrogen  in  water  plumes.   As  the  spacecraft  flew  through  one  of  the  active  geysers.  This  is  important,  because  the  presence  of  molecular  hydrogen  indicates. The  water  is  reacting  with  rocks.  At  the  bottom  of  Enceladus  ocean  via  hydrothermal  processes. This  firmly  places  Enceladus.  As  one  of  the  best  locations  to  focus  a  search  for  life.   Elsewhere  in  the  solar  system.


The  ring  system


Under  the  scrutinous  eyes  of  Cassini  cameras.  The  rings  have  proven  to  be  much  more  complex  than  originally  realized. Example – while,  the  Voyager  probes  discovered  the  Keeler  Gap. A 42  km  gap  within  the  ring  of  Saturn.  Cassini  discovered  the  moon  Daphnis  within  that  gap.



Source Google



The  gravitational  effect  of  the  moon  not  only  creates  the  gap. But,  also  creates  beautiful  ripple  effects  at  the  ring  edges.  It  is  likely  that  most  of  the  gaps  in  the  rings  of  Saturn. Big  or  small,  are  created  by  tiny  moonlets.  Gravitationally  carving  out  their  orbit.



Having  been  flying  for  almost  20  years. Its  hard  to  remember  a  time  without  Cassini  and  Huygens.  Unfortunately,  Cassini  has  a  dwindling  fuel  supply.  It  uses  to  correct  its  orbit.  If  it  were  to  run  out,  the  spacecraft  would  effectively.  Become  “dead  in  the  water”. However,  unlikely, a  dead  spacecraft  could  accidentally  crash  into  the  ice  moon.  Enceladus  or  the  “early  Earth”  Titan.  Possibly  contaminate  those  words  with  Earth  bacteria.


In  order  to  conserve,  the  pristine  environments  of  those  moons.  The  Cassini – Huygens  staff  have  decided  to  end  the  mission.  By  crashing  it  into  Saturn  itself.  Where  it  will  burn  up  in  the  upper  atmosphere.  But  before  doing  so,  they  have  planned  22  orbits. It  passes  through  the  gap  between  Saturn  and  its  rings.  A  place  no  space  craft  has  ever  been.


Some  basic  facts  about  Saturn


  • Saturn  is  6th  planet.


  • Planet  Saturn  is  made  of  rings  of  gas.


  • Saturn  has  storms  like  wind  storms.


  • It  is  one  of  the  outer  planets.


  • It’s  rings  are  almost  10  times  wider  than  earth.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *